Blockchain​

Todo lo que querías saber acerca de la cadena de bloques o Blockchain: ¿Qué es la Blockchain?, ¿Cómo funciona?, Tipos de Blockchain, Propiedades de la Blockchain, Ventajas de la Blockchain, Casos de uso de la Blockchain ...

Última actualización: Septiembre 2019

1- ¿Qué es la tecnología Blockchain?

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El concepto de Blockchain fue la palabra de moda durante el boom del Bitcoin y demás altcoins, y aunque mucha gente la utiliza y alaba sus increíbles bondades, pocos entienden en realidad qué es y por qué es tan relevante para el desarrollo de las criptomonedas.

Una de las claves para entender cómo funciona el ecosistema de las criptomonedas es entender el concepto de Blockchain y su funcionamiento.

La verdad es que entender cómo funciona la Blockchain o cadena de bloques está al alcance de cualquier persona y es por eso que hemos decidido crear este artículo en dónde te lo explicamos todo paso a paso.

Existen multitud de definiciones para el concepto de blockchain, y una de las muchas formas de definirla es la siguiente:

“Una Blockchain o cadena de bloques es un libro de contabilidad digital de carácter público, que se distribuye entre varias ubicaciones (conocidas como nodos) para garantizar su seguridad y facilidad de acceso a nivel mundial, permitiendo que tanto consumidores como proveedores puedan interactuar directamente sin necesidad de intermediarios.”

2- ¿Por qué es tan revolucionaría la tecnología Blockchain?

El hecho de que esta tecnología sea tan revolucionaria y haya acaparado miles de titulares a lo largo de los últimos años, se debe sobretodo a su capacidad para poder funcionar para casi cualquier tipo de transacción que involucre valor: intercambios monetarios como pagos o remesas, bienes de cualquier tipo, propiedades …

Si te paras a pensar cinco segundos en cómo funcionan las transacciones en la actualidad, te darás cuenta de que todas las interacciones que realizas en tu día a día están respaldadas por un intermediario central en el que confías.

Tanto si quieres realizar un pago, enviar un mensaje de WhatsApp o realizar cualquier otra operativa, siempre debes confiar en el hecho de que tu banco o proveedor de un determinado servicio no te está mintiendo o simplemente no se equivoca.

La capacidad que otorga la tecnología Blockchain para registrar cualquier transacción entre distintas partes, de manera segura y en tiempo real es realmente poderosa.

El poder de descentralización que proporciona la Blockchain, unido al uso de sistemas de criptografía altamente seguros que impiden la manipulación y la alteración de los datos, hace que sus usos sean prácticamente ilimitados.

Algunos de los principales casos de uso de la Blockchain en la actualidad y que abordaremos con todo detalle más adelante son los pagos globales y el envío de remesas entre distintos países con comisiones muy bajas, las criptomonedas, el almacenamiento distribuido en la nube, la gestión de identidades, el voto por internet o el pago de impuestos entre otros.

Por primera vez en la historia de la humanidad, se está forjando una base de datos digital colaborativa y de carácter público, que quizá algún día permita registrar cualquier tipo de transacción de manera participativa y mediante el consenso de millones de partes.

3- ¿Cómo funciona la Blockchain?

Al igual que sucede con la tecnología de Internet, un vehículo o un smartphone, no es necesario entender cómo funciona la tecnología Blockchain para usarla. 

Ahora bien, lo que si es cierto es que puede resultar realmente útil tener un conocimiento básico de su funcionamiento, así que vamos a ello:

Imagina que estás de viaje en el extranjero y que por alguna que otra razón necesitas que tus padres te manden algo de dinero, pongamos por ejemplo 500€.

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Ejemplo gráfico de un pago de dinero tradicional

Como tus padres son muy buenas personas y siempre están dispuestos a ayudarte, aceptan enviarte esa cantidad.

Para ello, van a tener que ir presencialmente al banco o hacer una transferencia a través de la aplicación móvil de su banco.

El proceso interno que seguirá el banco para realizar esta transacción es muy sencillo: el banco retirará 500€ de la cuenta de tus padres y añadirá esos 500€ a tu cuenta.

Si tus padres y tu tenéis una cuenta bancaria en el mismo banco, este proceso va a ser muy sencillo por tratarse del mismo banco. Por lo contrario, si tu entidad bancaria no es la misma que la de tus padres, lo que hará el banco es simplemente comunicar al banco destinatario que añada 500€ a tu cuenta. 

A pesar de que la transferencia de dinero entre dos entidades distintas va a ser un poco más lenta, sigue siendo un proceso relativamente sencillo.

Tal y como has podido comprobar, para realizar esta operación no ha sido necesario el movimiento físico de ningún billete, sino que lo único que ha sucedido es un cambio en los balances de ambas cuentas.

Todo el proceso ha sido genial, pero seguramente estaremos de acuerdo en que hubiere sido mejor si tanto tus padres como tu hubierais tenido el control completo sobre dicha operación y no hubierais tenido que pagar unas comisiones desorbitantes para poder mandar dinero de un país a otro.

Y sin aún nos queremos poner aún más pesimistas, a las comisiones anteriores le podemos sumar el coste extra que supone enviar estos 500€ al Reino Unido, Australia, China o cualquier otro país cuya moneda no sea el € y por lo tanto haya que hacer frente a otra comisión extra debida al tipo de cambio.

Al final de todo el proceso, quizá tus padres han tenido que pagar la friolera de 530€: pongamos que la comisión que te ha cobrado el banco ha sido del 5% (25€) y los 5€ restantes hasta llegar a los 30€ de comisión total han sido la parte que has perdido como consecuencia del malísimo tipo de cambio que generalmente aplican los bancos para este tipo de transferencias.

Llegados a este punto, se hace imprescindible explicar con todo detalle el funcionamiento de la Blockchain, ya que uno de sus principales objetivos de dicha tecnología es el de eliminar a los intermediarios y descentralizar gestiones como la descrita anteriormente.

En la siguiente infografía, se detalla el funcionamiento de la Blockchain con el ejemplo de un pago como el anterior:

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Infografía: Cómo funciona la tecnología Blockchain.

Para poder entender el funcionamiento de la tecnología Blockchain, hay que conocer tres conceptos fundamentales:

  • Nodo: Un nodo es cada uno de los ordenadores de una red en los que se almacena y distribuye una copia actualizada en tiempo real de la cadena de bloques.

  • Minero: Un minero es toda máquina que se encarga de verificar las transacciones de la red. Se trata básicamente de ordenadores de gran potencia que mediante un complejo protocolo de validación, se encargan de añadir a la cadena de bloques todas y cada una de las operaciones de dicha red.

  • Bloque: Un bloque es cada una de las partes de una cadena de bloques en las que se agrupan un conjunto de transacciones confirmadas.

    Un bloque está formado por los siguientes elementos:
    1) Un código alfanumérico que enlaza con el bloque anterior.

    2) Un conjunto de transacciones.
    3) Otro código alfanumérico que enlaza con el siguiente bloque.

De manera resumida, todos los componentes del sistema son los encargados de generar las transacciones incluidas en los bloques, que serán registradas y retransmitidas a todos los nodos de la red.

Esto permite que cada nodo de la red disponga siempre de la información actualizada protegiendo así la integridad de la cadena de bloques.

Las transacciones a través de la Blockchain se llevan a cabo desde monederos o wallets, de los cuáles hablamos en nuestro artículo dedicado a ello.

Los monederos de criptomonedas disponen de una clave pública y otra privada y funcionan de una forma muy similar a una cuenta bancaria.

  • La clave pública no es más que una clave alfanumérica de entre 26 y 35 caracteres y que equivale a un número de cuenta.

  • La clave privada por otro lado, es la que se encarga de autorizar las operaciones desde el wallet de cada usuario. Esto es lo que se conoce como criptografía asimétrica.

En una red blockchain se producen de manera ininterrumpida todo tipo de transacciones procedentes de diferentes wallets.

Al ser detectadas por los nodos, estas operaciones entran a formar parte de lo que se conoce como “Connection Pool”, un conjunto de transacciones pendientes de ser verificadas.

Cuando esto ocurre, los mineros van a elegir estas operaciones pendientes de confirmación para crear con ellas un bloque de transacciones nuevo.

Finalmente, cada bloque se agrega a la cadena de bloques a través de un hash o hash criptográfico, es decir, un fragmento de código generado a través de complejos algoritmos matemáticos y que actúa como huella digital única.

En el caso de Bitcoin, se emplea una función de hash conocida como SHA256, que genera un número hexadecimal de 64 dígitos. Sin embargo, hay otras criptomonedas como pueden ser Ethereum, Monero o Litecoin que utilizan mecanismos diferentes.

En resumen:

1) Es imprescindible conocer que todas las transacciones que ocurren dentro de una blockchain forman agrupaciones conocidas como “bloques”, que a su vez se codifican y se vinculan unos a otros.

2) La información registrada en la cadena de bloques no se almacena toda de manera centralizada en un único lugar, sino que se almacena en millones de ordenadores alrededor de todo el mundo.

3) Esto hace que todo el proceso sea transparente e inmune a modificaciones, sin puntos débiles vulnerables ni al error humano ni informático.

Si deseas aprender cómo funciona la Blockchain de una forma más visual, te recomendamos que mires este video de nuestros compañeros de Crypto Español dónde te lo explican perfectamente:

4- Tipos de Blockchain

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Infografía sobre los distintos tipos de Blockchain que existen: Pública, De Consorcio, Semi-Privada, Privada.

4.1- Blockchain Pública

Se trata de la opción que nos viene a todos a la cabeza cuando hablamos de Blockchain: una base de datos distribuida alrededor del mundo, resistente a la censura y a la manipulación.

En una Blockchain pública, el consenso está distribuido por defecto y no existe un único punto de fallo, ya que todo el proceso está distribuido en todos los niveles de la cadena.

Las principales características de una Blockchain pública, como por ejemplo Bitcoin i Ethereum, son las siguientes:

  • Permiten el acceso a cualquier persona.
  • Son transparentes.
  • No hay administradores.
  • Los usuarios de la red son anónimos.
  • La base de datos se almacena de forma distribuida entre todos los nodos de la red y esta puede ser mantenida por todos los usuarios que quieran hacerlo.
  • Para validar las transacciones de la red se siguen los denominados protocolos de consenso.

4.2- Blockchain Privada

Las Blockchain privadas son aquellas cadenas de bloques con permisos y que no están abiertos al público.

Se trata de un tipo de Blockchain a la que solamente se puede acceder mediante invitación.

Mucho más recientes que las Blockchain públicas, entre las más famosas podemos destacar Hyperledger, creada por la fundación Linux, Ripple, un protocolo para facilitar las transferencias monetarias a nivel global o R3, un consorcio de bancos que desarrolla soluciones orientadas al sector financiero.

El control sobre cualquier Blockchain de este tipo lo ejerce una única entidad central, que es la encargada de mantener la cadena, dar permisos a los usuarios que quieran participar, proponer transacciones, aceptar los bloques …

Debido al hecho de que la base de datos de la red se encuentra almacenada en servidores centralizados, muchos usuarios no consideran a estas redes como una Blockchain.

4.3- Blockchain Híbrida

Una Blockchain híbrida, tal y como indica su propio nombre indica, es una combinación de una cadena de bloques pública y privada.

En las Blockchain híbridas, los nodos participantes son invitados, pero todas las transacciones que ocurren dentro de la red son de carácter público.

Este tipo de Blockchain es la que usan mayoritariamente los gobiernos y empresas en las que se producen una gran cantidad de transacciones.

A diferencia de las Blockchain públicas, estas no tienen ninguna criptomoneda asociada y no recompensan el minado de bloques.

Algunas de las Blockchain híbridas más conocidas son BigChainDBEvernym o la misma Enterprise Ethereum Alliance.

En esta última, participan los dos mayores bancos españoles, el Banco Santander y el BBVA. En ella, se combinan la Blockchain pública de Ethereum y la propia plataforma privada de cada banco.

5- Propiedades de la Blockchain

5.1- Descentralización

A diferencia de los bancos o entidades gubernamentales, cuyos sistemas son totalmente centralizados, la Blockchain funciona a través de un sistema totalmente descentralizado.

Esto significa que la red funciona de usuario a usuario – peer to peer (P2P), en inglés-sin intermediarios, es decir, sin una unidad central que controle el tráfico de datos en la red.

¿Y qué significa exactamente esto?

Sencillamente significa que todos los datos de la cadena de bloques no están almacenados de forma centralizada en ningún ordenador ni servidor y no necesitan de una entidad centralizada que los controle, regule o permita su existencia.

Y las siguientes preguntas que seguramente te estarás haciendo son:

¿Cómo es posible esta descentralización?, ¿Dónde están los datos?

La respuesta a estas dos preguntas, por paradójica que pueda parecer, es que la Blockchain es una base de datos totalmente distribuida que está almacenada en bloques encadenados e inmutables que están replicados en decenas de miles de ordenadores alrededor del mundo.

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5.2- Replicación Peer-to-Peer (P2P)

El hecho de replicar se refiere al acto de duplicar alguna cosa.

Haciendo un pequeño símil con la realidad, cuando coges un resfriado, este puede ser contagiado a nuestra familia o amigos y estos a su vez pueden contagiarlo a más personas y así sucesivamente.

Dicho de otra forma, el virus del resfriado se reproduce creando copias iguales de sí mismo, es decir, se replica.

En informática, existen las llamadas redes P2P (peer-to-peer) o redes entre pares.

Se trata de un conjunto de ordenadores conectados entre sí –nodos– en los que se permite el intercambio directo de información sin la necesidad de que esta información se trasmita antes por un servidor central.

Algunos ejemplos de estas redes que seguramente conocerás son UTorrent, BitTorrent o Ares, en las que los usuarios comparten sus propios archivos multimedia (música, películas …) con otros usuarios.

La Blockchain funciona como una red P2P en la que todos los usuarios que forman parte de la red disponen de una copia íntegra y totalmente actualizada de toda la cadena de bloques.

De igual forma, según se vaya añadiendo información a dicha red, esta se irá replicando y sincronizando en el resto de ordenadores de los usuarios de la red.

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Red centralizada vs Red Descentralizada o Red P2P

5.3- Criptografía y seguridad

La criptografía es una rama de la informática y las matemáticas que estudia los algoritmos utilizados para ocultar la información a quien no debe verla.

Se trata de una técnica bastante antigua que busca ocultar un texto o una información para que solo el emisor y el receptor puedan interpretar tal información.

Uno de los ejemplos más famosos e interesantes de la historia de la criptografía es la máquina Enigma, utilizada por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial para cifrar los mensajes de sus tropas.

La criptografía es uno de los pilares de la tecnología Blockchain, ya que esta utiliza diversos algoritmos criptográficos para asegurar el buen funcionamiento de la red de nodos y para mantener la integridad de la cadena de bloques.

En la cadena de bloques, la red puede verificar que una transacción fue enviada por la persona que posee la clave privada sin que esta revele su identidad.

Esto proporciona a la Blockchain unos niveles de seguridad a la altura de la seguridad informática militar y todo ello es posible gracias a la criptografía.

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5.4- Integridad

Una Blockchain está formada por una cadena de bloques que se pueden ordenar desde el bloque inicial o génesis, hasta el bloque más reciente de la cadena.

Una copia entera de toda la Blockchain contiene todas las transacciones realizadas a lo largo de toda la historia de dicha red o sistema.

A partir de esa información, es posible determinar el valor que corresponde a cualquier dirección del sistema en cualquier instante del pasado.

Para poder implementar este encadenamiento, cada nuevo bloque que se crea en la Blockchain contiene un hash o referencia del bloque previo.

Esto asegura el orden cronológico de la cadena, ya que todo nuevo bloque que se quiera añadir precisa conocer el bloque anterior para poder determinar su hash.

Una vez que se ha añadido un nuevo bloque a la cadena, todos los bloques subsecuentes tienen una referencia hacia ese bloque, y si algún usuario malintencionado quisiera modificar un bloque, alteraría su hash.

Entonces, para realizar dicha modificación, sería necesario regenerar todos los bloques anteriores de la cadena, lo cuál es prácticamente imposible a nivel computacional y que a su vez sirve como mecanismo de protección para evitar la alteración de datos.

Adicionalmente, para poder “hacer trampas” y modificar cualquier bloque de la cadena, sería necesario que el resto de nodos de la red aceptase dichas trampas.

En ese sentido, para que tal modificación fuera aprobada, el resto de nodos de la red tendrían que estar de acuerdo y validar esa modificación. Si la mayoría de nodos de la plataforma son honestos, rechazarán cualquier transacción inválida.

En definitiva, la tecnología Blockchain hace que actuar de forma deshonesta no solo sea ineficaz, sino que además no es rentable por el elevado coste computacional que supondría dicha acción.

5.5- Irreversibilidad e inmutabilidad

Si envías un correo electrónico a todos los miembros de tu familia, podríamos considerar estos datos como inmutables, ya que una vez han sido enviados no existe forma alguna de revertir el proceso.

Si quisieras cambiar el contenido de dichos emails, tendrías que convencer a todas las personas que los recibieron para que borraran el correo electrónico o alternativamente persuadir a tu proveedor de correo electrónico (Google en el caso de Gmail o Microsoft en el caso de Outlook o Hotmail).

Desde el punto de vista relativo al control que tienes y puedes ejercer sobre los datos contenidos en ese correo electrónico, dicho email es inmutable, ya que no tienes forma alguna de modificar su contenido sin colaboración ni riesgo a ser descubierto.

Así pues, la inmutabilidad se relaciona con lo difícil que es cambiar el contenido de un conjunto de datos.

Volviendo al caso que nos ocupa de la Blockchain, en ella ocurre lo mismo que en ejemplo anterior:

Una vez que se ha grabado cierta información o se ha realizado una transacción en la cadena de bloques, esta es imposible de eliminar, o, mejor dicho, es extremadamente fácil darse cuenta de que alguien intenta modificar alguna información.

La única forma mediante la cual se podría realizar dicha modificación es si el resto de participantes estuviera de acuerdo tal cambio.

En resumidas cuentas, la razón anterior es la principal razón por la que se suele decir la tecnología Blockchain es irreversible e inmutable, ya que no existe ninguna forma efectiva de volver atrás y alterar o editar cualquier dato que se haya grabado en la Blockchain.

5.6- Carácter público

En una red Blockchain de carácter público, cualquier usuario puede unirse y participar de las actividades de la red tales como: leer la cadena, hacer cambios o escribir un nuevo bloque en la cadena (siempre y cuando se sigan las reglas).

Esto ayuda a cumplir algunos de los principios básicos de una cadena de bloques de carácter público: ser una herramienta descentralizada, distribuida y autogobernada.

Un buen ejemplo de Blockchain pública es Ethereum.

Ethereum es una Blockchain que permite a cualquier usuario desarrollar una aplicación descentralizada a través de los denominados Contratos Inteligentes (Smart Contracts en inglés).

La red Ethereum utiliza un token llamado Ether que permite la ejecución de estos contratos sobre su red usando una Máquina Virtual que funciona de forma distribuida gracias al poder computacional de los mineros, los cuales son recompensados con Ethers por su labor.

Si un usuario quisiera crear una aplicación descentralizada por su cuenta sería muy difícil. Tendría que desarrollar primeramente su propia red Blockchain y luego invitar a más usuarios a participar en dicha red como verificadores.

La gran ventaja de Ethereum y otras Blockchain públicas es que, a cambio de una tarifa variable, los usuarios pueden aprovechar la red pública ya desarrollada.

5.7- Privacidad y transparencia

A pesar de que la Blockchain tenga un carácter público y por lo tanto transparente, esto no significa que no sea privada.

En toda Blockchain existe un equilibro intrínseco entre privacidad y transparencia.

Un sistema que fuere totalmente transparente, permitiría que cualquier usuario tuviera acceso a cualquier información, con lo que no proporcionaría privacidad.

Asimismo, un sistema o organización totalmente privado no proporcionaría ningún tipo de transparencia.

En el caso de la Blockchain, esta proporciona verificabilidad pública de su estado general sin filtrar información sobre el estado de cada usuario individualmente.

5.8- Rapidez a bajo coste

Una de las grandes ventajas que presenta la Blockchain en relación con cualquier sistema centralizado como pudiera ser un banco, es que es posible realizar cualquier tipo de transacción de una forma mucho más rápida.

Gracias al hecho de poder realizar muchas más transacciones en un período de tiempo menor, de forma directa y sin intermediarios, el proceso es mucho más ágil y sencillo.

Finalmente, también es importante destacar los bajos costes de mantenimiento que precisa la cadena de bloques.

Si se eliminan los intermediarios en cualquier transacción, se suprime también el coste de intermediación y se abarata el proceso de realizar transacciones mediante la Blockchain.

5.9- Cronología

Del mismo modo que cualquier PIME o gran empresa dispone de un libro de visitas, en el que cada visitante externo a la compañía debe registrar su nombre y apellidos, hora a la que llegó y hora a la que se fue, ocurre algo parecido en cualquier Blockchain.

De esta forma, es posible mantener un control temporal de las visitas. Este registro de visitas se lleva a cabo de forma cronológica.

El estampado temporal de la Blockchain es un proceso mediante el cual se mantiene un registro seguro de la fecha de creación de un documento o transacción y consiguientes modificaciones.

En la cadena de bloques, cada bloque tiene una marca de tiempo que dota a todas las transacciones de ese bloque con ese registro temporal.

6- Ventajas de la Blockchain

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Infografía sobre las ventajas y los beneficios de la tecnología Blockchain

Algunas de las principales ventajas que proporciona la tecnología Blockchain son las siguientes:  

6.1- Descentraliza el almacenamiento de la información

Gracias a la cadena de bloques, la información se distribuye en ordenadores y servidores repartidos alrededor del mundo.

Consecuentemente, en el remoto caso de que el sistema sufriese cualquier tipo de ataque informático, nunca se perdería la información contenida en la Blockchain, ya que existen millones de copias de la cadena de bloques repartidas entre distintos ordenadores.

Además, en el peor de los casos, solo se vería afectada una pequeña parte de los datos, pero nunca toda la red.

6.2- Suprime intermediarios y el control recae en el usuario

En cualquier transacción de la cadena de bloques únicamente intervienen los usuarios y los desarrolladores/gestores de dicha red.

Esto evita que terceras partes puedan acceder a los datos, comercializarlos o cederos a otras entidades con fines lucrativos o publicitarios, tal y como ocurre actualmente con la gran mayoría de redes sociales y aplicaciones similares.

6.3- Transparencia

La tecnología Blockchain es casi siempre de código abierto.

Esto significa que cualquier usuario o desarrollador puede modificar y mejorar su código con total libertad.

Adicionalmente, esto también hace que alterar los datos registrados en una cadena de bloques sea muy complicado ya que cualquiera de los demás participantes de la red se percataría fácilmente de ello.

6.4- Alta fiabilidad

Se trata de un hecho patente que queda reflejado en el funcionamiento de la Blockchain de Bitcoin.

Desde el año 2009, la red Bitcoin ha operado sin ninguna interrupción significativa, y la mayoría de problemas que ha sufrido el Bitcoin han sido consecuencia de ataques informáticos o una mala praxis.

6.5- Reduce los costes de las transacciones

Cualquier transacción que ocurra dentro de la Blockchain se lleva a cabo sin la necesidad de intermediación de un tercero, papel que típicamente han desempeñado entidades bancarias, agencias inmobiliarias, abogados y demás intermediadores.

En consecuencia, la ausencia de dichos intermediarios comporta una reducción del pago de comisiones entre particulares y entre empresas.

6.6- Agiliza las operaciones

A diferencia de lo que ocurre con las entidades bancarias, donde las transacciones pueden tardar días en completarse además de estar sujetas a los horarios laborales de cada región geográfica, la Blockchain opera las 24 horas durante los 365 días del año.

Gracias a esta circunstancia, las transacciones son mucho más rápidas.

7- Principales casos de uso de la Blockchain: presente y futuro

Ahora que ya conoces qué es y cómo funciona la Blockchain, los distintos tipos de Blockchain que existen, y cuáles son las principales propiedades y ventajas de dicha tecnología, te invitamos a leer acerca de los principales casos de uso de la cadena de bloques en la actualidad y en un futuro no muy lejano.

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Infografía sobre los principales casos de uso de la Blockchain y casos reales de utilización de la tecnología Blockchain

7.1- Finanzas

Los sistemas financieros tradicionales suelen ser engorrosos, lentos y propensos al error humano.

Asimismo, es necesario que cuando se produce cualquier conflicto se requiera de un intermediario para mediar en el proceso, añadiendo así un coste extra de tiempo y dinero.

La Blockchain, a diferencia de los sistemas tradicionales, es una tecnología mucho más barata, transparente y efectiva, en la que la confianza de cada transacción no está depositada en un tercero, sino en cada nodo de la red.

Los nodos de la red son los encargados de registrar y verificar cada una de las transacciones dentro de la red.

Estos registros son permanentes, exhaustivos y públicos, lo cual proporciona unos niveles de seguridad extra a las transacciones.

No es de extrañar entonces, que el numero de servicios financieros que estén empezando a utilizar este sistema para innovar mediante la creación de bonos y contratos inteligentes vaya en aumento.

Para ello, las principales entidades bancarias del mundo han creado el denominado Consorcio R3, con el objetivo de aprovechar la tecnología proporcionada por la cadena de bloques y aplicarla a los sistemas financieros tradicionales.

Seguidamente, te presentamos algunos ejemplos de servicios financieros dentro de la Blockchain:

7.1.1- Criptomonedas descentralizadas

Las criptomonedas son básicamente dinero electrónico que no existe físicamente y que únicamente vive dentro de la Blockchain.

Entre las criptomonedas más conocidas encontramos Bitcoin, Ethereum, Ripple, Dash, Monero o Litecoin.

El hecho de ser descentralizadas significa que ninguna entidad ni organización controla su producción ni las transacciones realizadas con dichas criptomonedas, sino que el control reside en los usuarios en sí.

El valor de una criptomoneda determinada va a depender de cuánta gente esté interesada en utilizarla como método de pago.

Si existe una gran cantidad de personas que percibe los beneficios de usarla y deciden adoptarla como medio de pago o intercambio, su valor subirá.

Contrariamente, si no existe una mayoría de personas que estén dispuestos a utilizar una determinada criptomoneda, su precio disminuirá.

7.1.2- Pagos globales

La industria de las remesas y los pagos globales es una industria propensa a errores, muy costosa y predispuesta a ser víctima del lavado de dinero.

El envío de dinero de una entidad bancaria a otra, aún estando en la misma región o continente, puede demorarse hasta varios días, con los problemas y consecuencias que esto puede causar.

En la actualidad, existen empresas como BitsparkAbra o Veem que ofrecen servicios de envío de envío de dinero a nivel mundial impulsados mediante la tecnología Blockchain.

En el año 2004, el mayor banco de España y uno de los mayores bancos de Europa, el Banco Santander, se convirtió en uno de los bancos pioneros en fusionar la tecnología de la cadena de bloques a una aplicación de pagos, permitiendo a sus clientes realizar pagos internacionales durante las 24h del día los 365 días del año.

Otro ejemplo de aplicación de la tecnología Blockchain al mundo de las finanzas y más concretamente al de los pagos mediante tarjeta de débito/crédito, es la startup TenX, que ofrece una tarjeta de prepago recargable con varias criptomonedas.

Esta tarjeta permite pagar en cualquier establecimiento de la misma forma que lo haríamos con dinero convencional y sin importar si este acepta o no este tipo de monedas virtuales.

7.1.3- Seguros

Como todas las personas que alguna vez hayáis tenido la desgracia de tener que formalizar un parte con cualquier compañía de seguros bien sabréis, se trata de un trámite que puede llegar a ser realmente lento y frustrante.

En la industria de los seguros, existen muchos casos de reclamaciones fraudulentas por parte de los tomadores de la póliza y mucha letra pequeña en todos los contratos, que terminan llevando muchos casos de reclamaciones por la vía judicial.

Se trata entonces de una industria en la que el margen de error es enorme.

La Blockchain es una tecnología que proporciona un sistema ideal para gestionar de forma eficientetransparente, y sin riesgos la propiedad de los activos a ser asegurados.

Explicado de forma sencilla, esto equivaldría a etiquetar con un código de barras a cada propiedad asegurada y almacenarlo en la cadena de bloques.

7.2- Registro de la propiedades y patentes

Uno de los primeros usos de carácter no financiero que se le ha dado a la Blockchain es la inclusión de información encriptada dentro de las transacciones.

De esta forma, es posible crear un hash imposible de replicar que está asociado a una propiedad o documento único almacenado fuera de la cadena de bloques.

Gracias a la innovadora tecnología de la cadena de bloques, es posible registrar cualquier propiedad tangible (viviendas, coches u otros bienes) o intangibles (patentes, acciones de cualquier empresa o escritura de cualquier propiedad inmobiliaria) y almacenar dicho registro en la Blockchain.

De esta manera, cualquier propiedad registrada queda automáticamente incluida en la cadena de bloques con sus pertinentes detalles contractuales.

El hecho de transformar cualquier propiedad en inteligente y registrarla en la cadena de bloques, ayuda a disminuir los riesgos de fraude y elimina las comisiones de intermediación entre otros.

Uno de los máximos exponentes de la tecnología de la propiedad inteligente es la idea del “Internet de las Cosas” o Internet of Things (IoT).

Del mismo modo que ocurre con las propiedades tangibles, la utilización de la cadena de bloques puede se realmente interesante también para el registro de patentes o de propiedad intelectual.

A través de la Blockchain, grandes empresas como Apple, Google o Facebook podrían probar, entre otras muchas cosas, que una tecnología ha sido creada en una fecha concreta sin necesidad de aplicar formalmente para el registro de una patente.

Tan solo tendrían que vincular los documentos relacionados con tal patente al hash de una transacción realizada en ese momento y podían probar así que han sido los primeros en desarrollarla.

Servicios como Proof of Existence permiten hacer esto.

7.3- Almacenamiento en la nube

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Los principales servicios de almacenamiento de datos en la nube que existen en la actualidad, entre ellos Dropbox o Google Drive, son centralizados.

El hecho de que estos servicios sean centralizados, significa esencialmente que estás confiando en que un único proveedor custodie los datos que almacenas en sus servidores.

Algunas de las principales plataformas que ofrecen un servicio de almacenamiento de la nube de forma distribuida y descentralizada a través de la tecnología Blockchain son: StorjSiaFileCoin o Maidsafe.

La utilización de la cadena de bloques permite que los datos de los usuarios se almacenen de forma segura y permite reducir la dependencia de cualquier proveedor externo.

7.4- Sanidad

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La sanidad pública podría sufrir una auténtica revolución si se lograse implantar un sistema basado en la Blockchain que permitiera registrar todo tipo de historiales médicos y permitiera el acceso a determinadas personas a través de una clave privada.

Además, esta misma estrategia podría utilizarse también para asegurar que cualquier investigación médica se llevara a cabo de forma totalmente segura y confidencial.

Del mismo modo que ocurre con los registros personales, los recibos derivados de cualquier visita u operación médica también podrían ser almacenados en la cadena de bloques y ser enviados automáticamente a través de un contrato inteligente a los proveedores de seguros como justificante médico.

Otro uso de la cadena de bloques dentro del ámbito de la sanidad, podría ser la administración general del cuidado de la salud, incluyendo la supervisión de los medicamentos recetados, control del historial de vacunas de un paciente, los resultados de determinadas pruebas médicas o el cumplimento de la regulación.

En resumidas cuentas, un inmenso conglomerado compuesto por pacientes, médicos, hospitales, aseguradoras, empresas privadas de todo tipo: fabricantes de medicamentos, farmacias … y hasta el mismo gobierno podría ser parte de tal Blockchain, reduciendo así muchos de los fraudes que se producen actualmente y reduciendo enormemente el coste económico y temporal de muchos de los actuales trámites.

Algunos de los principales proyectos que están implementando  en el sector de la sanidad son: MediChainDentacoin, MediShares, Docademic o MediBloc.

7.5- Identidad digital

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A pesar de que muchas veces lo ignoremos o simplemente lo aceptemos como tal, empresas online como Google, Amazon, Apple y un largo etcétera lo saben todo sobre nosotros.

En la actualidad, existen multitud de empresas que venden nuestros datos personales a anunciantes, que están dispuestos a pagar grandes cantidades de dinero con el objetivo de bombardearnos con publicidad personalizada.

De todos modos, sin ir más lejos, la mayoría de páginas web o redes sociales a través de las cuales navegamos, ya nos advierten en la letra pequeña de su política de privacidad y cookies que nuestros datos van a ser usados por terceros.

A continuación, te mostramos un mensaje de ejemplo:

La página web de XXX utiliza cookies y/u otros archivos de funcionalidad similar (en adelante, las “Cookies”) para mejorar tu experiencia de usuario, obtener datos estadísticos de la navegación de nuestros usuarios y mostrarte la publicidad adaptada a tus hábitos de navegación. Esta política puede ser actualizada, por lo que te invitamos a revisarla de forma regular.

Si eres una persona que suele comprar por internet, seguramente te habrás dado cuenta de que cuando navegas a través de Amazon o cualquier otra tienda online y buscas un determinado producto, es muy probable que este producto vuelva a aparecer en un futuro aún cuando estés buscando cualquier otro producto.

En resumidas cuentas, estamos expuestos a un acoso digital constante ante el que estamos bastante desprotegidos.

Gracias a la tecnología Blockchain, podemos proteger nuestra identidad encriptándola y codificándola en la cadena de bloques, de tal forma que sea posible mostrar solo cierta información sobre nuestra identidad en función.

Imagina una situación en la que por ejemplo quieras entrar a una discoteca o quieras comprar cualquier bebida alcohólica, tanto el portero de la discoteca como el barista del bar tan solo necesitarán verificar que eres mayor de edad.

En ningún caso, les interesa conocer otros datos ligados a tu identidad y codificados en la Blockchain como tu estado civil, el nombre de tus padres o tu lugar de nacimiento.

La tecnología Blockchain se puede aplicar a aplicaciones de identidad en áreas como: identidades digitales, pasaportes, certificados de nacimiento, certificados de boda, inicios de sesión en línea …

Crear una identidad digital mediante tal tecnología, proporciona a las personas un mayor control sobre quién tiene su información personal y cómo acceden a ella.

7.6- Gobierno basado en Blockchain

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Aunque la tecnología Blockchain generalmente se asocia con las criptomonedas Bitcoin, los gobiernos electrónicos podrían ser una de las aplicaciones más interesantes de la cadena de bloques dentro del ámbito de los servicios públicos.

Un gobierno electrónico o e-Gobierno es aquel en el que las autoridades públicas utilizan las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) y los conocimientos propios de los procesos internos de gobierno para proporcionar recursos y servicios de estado a los ciudadanos.

Se trata básicamente de una nueva forma de interacción entre los gobiernos de los distintos países y sus ciudadanos, que consiste básicamente en la implementación, desarrollo y aplicación de las nuevas tecnologías.

Algunas de las principales funciones de un gobierno electrónico son:

1- Proveer atención personalizada a las necesidades de los usuarios.

2- Mejorar la productividad y la calidad de los servicios proporcionados a los ciudadanos.

3- Facilitar la resolución de trámites, consultas, reclamaciones y sugerencias de manera telemática.

4- Ampliar la participación ciudadana y mejorar el acceso a la totalidad de los servicios proporcionados por el Estado.

5- Mejorar la transparencia de las gestiones públicas.

6- Reducir el coste de cualquier gestión y trámite gubernamental.

Con la aparición de la tecnología Blockchain, han surgido nuevas ideas para la implementación de gobiernos electrónicos basados en esta tecnología.

En la actualidad, países de todos los rincones del planeta participan del boom de la tecnología Blockchain: Estonia, Estados Unidos, Japón, Chile, Irlanda, Emiratos Árabes Unidos o Holanda entre muchos otros.

Más allá de los casos reales indicados anteriormente, existen iniciativas que incluso abogan por “descentralizar los gobiernos”, como es el caso de BitNation.

Se trata de un proyecto que aboga por convertirnos en ciudadanos del mundo y cuya finalidad principal es la de competir con los gobiernos tradicionales ofreciendo una alternativa de gobierno equitativo, descentralizado, transparente y libre de fronteras utilizando la tecnología de la cadena de bloques.

La organización BitNation codificó la primera constitución virtual en la red de Ethereum y pretende ofrecer servicios que permitan a los ciudadanos virtuales registrar sus certificados de nacimiento o matrimonio en su Blockchain.

Además, esta plataforma está abierta a nuevas ideas y a ofrecer servicios que puedan satisfacer las necesidades actuales de la sociedad.

A continuación, hemos elaborado una lista con algunos de los ejemplos de cómo la Blockchain puede ser usada en los sistemas gubernamentales:

7.6.1- Gobierno transparente

Si aplicáramos la tecnología de la cadena de bloques a cualquier gobierno o ayuntamiento, podríamos conocer el estado de sus cuentas en tiempo real.

Para ello, tan solo tendríamos que conocer la dirección o direcciones que gestionan, y desde ese mismo instante, cualquier ciudadano podría consultar el estado de las cuentas y ser conocedor de todos los flujos entrantes y salientes de dinero en tiempo real.

Si en cualquier momento se produjese un pago a una dirección que no se pudiera justificar con una factura o un contrato, cualquier persona podría darse cuenta. Todo ello, además, con unos costes muy bajos.

Es importante recordar que es imposible añadir o modificar ningún contenido de la cadena de bloques de un momento pasado.

En consecuencia, la aplicación de dicha tecnología en ayuntamientos, instituciones o el mismo gobierno de países con altos niveles de corrupción, contribuiría notablemente a mejorar los niveles de transparencia.

7.6.2- Voto electrónico

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A pesar de que la tecnología ha invadido literalmente todos los ámbitos de nuestra vida cotidiana, aún existen unos pocos que se resisten firmemente a la digitalización.

Estamos hablando ni más ni menos que del recuento de votos en unas elecciones.

Se trata de un proceso que tiene un coste muy alto para el contribuyente debido a la gran infraestructura necesaria para organizar un evento de tales características.

A pesar de que en países como Estados Unidos ya existe el sistema de voto electrónico, este sistema jamás ha estado exento de polémica aún después de haber revisiones de los votos por parte de empresas externas.

En las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, tanto el partido demócrata, liderado por Hillary Clinton, como el partido republicano, capitaneado por Donald Trump, cuestionaron la seguridad del sistema de votación.

Además, el Partido Verde pidió que se recontaran los votos en los estados de Pensilvania, Michigan y Wisconsin porqué la votación no se correspondía para nada con las estimaciones.

A raíz de estos hechos y de las investigaciones llevadas a cabo posteriormente, los informáticos afirmaron que era posible manipular el sistema electrónico encargado del recuento de los votos.

Es por ello que cualquier votación gubernamental en cualquier país del mundo puede ser fácilmente saboteada.

Con la tecnología Blockchain, esta circunstancia sería totalmente imposible, ya que los votos son encriptados y los particulares pueden asegurarse de que sus votos fueron contados y verificar a quién votaron.

Si algún día consigue implantarse un sistema de voto basado en Blockchain, en el que las identidades de los votantes estuvieran protegidas y fueran infalsificables, se podría terminar de una vez por todas con esa incómoda sensación de desconfianza y fraude que sobrevuela cualquier elección en la actualidad, sobretodo aquellas que se desarrollan en países con altos niveles de corrupción.

8- Reflexión final acerca de la tecnología Blockchain

Todo parece indicar que si el concepto de la cadena de bloques sobrevive a la enorme expectación que está causando, podría establecer unos niveles de transparencia y objetividad en el mundo digital jamás vistos hasta ahora en el “mundo real”.

La promesa de crear un futuro descentralizado y libre de intermediarios, en el que nadie tenga el poder absoluto en la red y en el que no sea posible mentir acerca de hechos pasados o presentes, podría transformar la manera cómo entendemos la sociedad y los negocios actualmente.

Los ejemplos desarrollados anteriormente son solo algunos de los muchísimos ejemplos de la aplicación de la tecnología Blockchain.

En la actualidad existen miles de proyectos que, motivados por la idea de la descentralización, investigan cómo extrapolar la tecnología Blockchain a todos los estamentos de la sociedad y la industria.

Descentralizar todas estas industrias no va a ser para nada sencillo, pero el hecho de que cada día que pasa se descubran nuevas aplicaciones para la tecnología Blockchain y que cada vez haya más personas que trabajen y se interesen por dicha tecnología, es por lo menos sugerente y esperanzador para el futuro de la Blockchain.

A pesar de que la mayoría de estas ideas son únicamente proyectos en desarrollo y la idea de la revolución Blockchain pueda parecer lejana debido al enorme poder que ejercen intermediarios como bancos, aseguradoras u otras empresas, es difícil pensar que no exista ninguna área o sector que no pueda ser transformado por dicha tecnología.

Última actualización: Septiembre 2019
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